잠복고환

잠복고환은 생후 6개월에서 12개월 사이에
치료를 받아야 합병증을 예방할 수 있습니다.

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잠복고환은 고환이 음낭이 아닌 다른 부위에 있어서 만져지지 않는 것을 말합니다.
이런 경우 고환은 주로 서혜부와 같은 고환의 하강 경로에 위치해 있으며,
심한 경우에는 뱃속에 있기도 합니다. 드물게는 고환이 없거나 심하게 퇴화되어 있기도 하고,
정상적으로 음낭에 있는 고환보다 대개 크기가 작은 것이 특징입니다.

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[ 고환의 정상적인 하강 과정과 잠복고환 ]

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[ 잠복고환 초음파 ]

위 과정에서 문제가 생기면 고환이 음낭에 내려오지 못해 잠복고환이 됩니다.

잠복고환의 원인

고환은 원래 뱃속에서 만들어져 음낭주머니로 내려오는데 이 과정에서 문제가 생기면 고환은 음낭 내에
도달하지 못하게 됩니다. 그 원인이 정확하게 밝혀지지는 않았지만 몇 가지 의견은 있습니다.
음낭에서 고환을 끌어당기는 줄이 제 역할을 하지 못했거나, 복강 내 압력이 정상보다 낮아 잠복고환이
발생한다는 의견이 있습니다. 또는 선천적으로 고환이 비정상적이거나,
생식과 관련된 여러 호르몬들의 영향으로 고환이 하강하지 못했을 거라는 의견도 있습니다.

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잠복고환을 치료해야 하는 이유

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    불임의 원인

    고환이 음낭에 있는 이유는 체온보다 1~2도 낮아야 정자를 잘 만들어 내기 때문입니다. 따라서 고환이 음낭이 아닌 몸속에 있으면 정자를 만드는 기능이 저하됩니다. 잠복고환의 경우, 1세부터 고환에 변성이 시작되어, 4세 이후에는 딱딱해지고, 6세 정도되면 고환이 점점 작아집니다.
    잠복고환 환자의 정액검사 결과를 보면, 한 쪽만 잠복고환인 경우에는 50% 정도에서, 양쪽이 잠복고환인 경우에는 75% 정도에서 이상 소견이 나타납니다.

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    고환암의 원인

    잠복고환인 경우에는 정상인에 비해 고환암에 걸릴 확률이 5배 정도 높다고 알려져 있습니다. 또한 전체 고환암 환자의 10% 정도가 잠복고환이라는 보고도 있습니다. 수술적 치료가 고환암을 막아주는 것은 아니지만, 고환이 음낭에 있으면 조기에 발견할 수 있기 때문에 잠복고환의 치료가 고환암 예방에 도움이 된다고 볼 수 있습니다.

잠복고환의 진단

잠복고환은 대부분 음낭이 하강하는 길에 위치하며, 이 길에서 벗어나 있으면 이소성 고환이라고
진단하게 됩니다. 잠복고환 중 약 30~40% 정도만 고환이 만져지고 나머지는 외관상으로 확인할 수 없기
때문에 추가 검사를 시행해야 합니다.

우선 신체검사를 통해 잠복고환의 위치를 확인합니다. 환아의 다리를 개구리 다리 형태로 만들어
양 발바닥을 마주보게 하거나 웅크리고 앉게 하여 촉진을 합니다. 이때 고환이 만져지지 않으면
초음파 검사로 서혜부와 복부를 확인하여 고환의 위치를 정확하게 찾아내게 됩니다.
고환의 위치에 따라서 수술 방법이 달라지기 때문에 초음파 검사는 시행하는 것이 바람직합니다.

잠복고환의 치료

잠복고환은 불임이나 고환암의 원인이 되므로 반드시 치료해야 합니다.
치료는 최대한 일찍 하는 것이 바람직하며, 최근에는 생후 6개월에서 12개월 사이에 진행할 것을
권장합니다. 이는 생후 6개월 이전에는 자연하강하지만 이후에는 내려올 가능성이 낮기 때문입니다.
따라서 늦어도 생후 18개월까지는 치료가 마무리 되어야 합니다.

음낭에 고환주머니를 만들어 고환을 음낭에 내려주고 고정하는 방법으로 잠복고환을 치료합니다.
이 치료법은 비교적 수술의 위험도는 낮고, 수술 성공률은 높아 주로 시행됩니다. 간혹 혈관이 짧아
고환을 바로 내리기 어려울 경우에는 단계적으로 고환을 내리는 방법도 있습니다.
비정상적이거나 위축이 진행된 경우에는 자가고환이식을 통해 다른 고환혈관에 이어주기도 합니다.
이외에도 남성호르몬을 투여하여 고환의 하강을 촉진하는 방법도 있습니다.

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