정상적인 여성의 질은 어느 정도의 분비물을 만들어냅니다. 정상적인 질 분비물은 산성의 점액으로 무색에 가까우며 이상한 냄새가 나지 않으며 그 양도 많지 않습니다. 다만 배란 일이나 생리 전 후, 임신, 성적 흥분의 경우에는 그 양이 증가하여 나올 수는 있습니다. 냉, 대하는 질 분비물이 병적으로 많이 흘러 나오거나, 가려움증, 성 관계시 통증 등을 야기하고 성교 후 불쾌감, 하복부통증을 동반하거나 비정상적인 냄새를 가진 분비물이 나오는 경우 등 을 말합니다.

냉대하의 원인은 여러 가지가 있지만 염증성 냉,대하가 가장 흔하다고 알려져 있습니다. 이러한 염증을 일으키는 원인은 여러 가지가 있지만 일반적으로 칸디다성 질염(곰팡이 균에 의한 경우), 트리코모나스 질염, 기타세균성 질염 등이 있으며 최근에는 클라미디아 감염에 의한 경우도 많이 보고되고 있습니다. 비정상적인 냉, 대하로 산부인과나 다른 병원을 방문하면 가장먼저 질 내 상태를 진찰하고 질 분비물을 현미경으로 검사하게 됩니다.

현미경 검사에서 곰팡이나 트리코모나스(trichomonas)가 검출되는 경우는 바로 이러한 균들에 대한 치료를 하게 되고 실제로 정확히 진단되고 정확한 약이 투여되면 대부분 쉽게 치료가 되곤 합니다. 비뇨기과에 오는 냉, 대하증의 경우는 이렇게 쉽게 치료가 되지 않고 일반적인 냉, 대하의 원인에 대한 충분한 치료를 했슴에도 불구하고 질병이 잘 낫지 않거나 원인을 정확히 밝히지 못하는 경우에 방문을 합니다.

여성의 냉, 대하에 해당하는 질환은 남성에서는 요도염이나 방광등의 염증성 질환인데 여성과 남성은 서로간에 상당한 교통이 있기 때문에 이 남성에게 요도염이나 전립선염을 일으키는 원인균이 여성 냉, 대하의 원인의 상당부분을 차지하고 있는 것이 사실입니다. 그러한 균들의 종류로는 클라미디아, 유리아플라스마, 트리코모나스, 마이코플라스마, 임질균, Gardnerella, 대장균, 포도상구균, 연쇄상구균 등이 있으며 이러한 균들은 질분비물 현미경검사로는 찾아낼 수 없고 또 상당부분은 균배양검사를 하여도 자라지 않는 균들이 많아서 실제로는 원인균이 있슴에도 불구하고 균은 없는 것처럼 진단되기 쉽습니다.

균이 없는 것으로 진단되면 이런 저런 약을 써 보다가 수술적인 방법까지도 진행하는 경우가 있는데 그 동안의 경험으로 봐서 냉, 대하로 수술까지 필요한 경우는 굉장히 드물며 먼저 이런 균들에 대한 정밀검사를 받아보는 것이 훨씬 더 정확한 치료를 할 수 있는 지름길이 됩니다. 일단 원인균만 밝혀지면 치료는 대부분 단기간에 끝나며 약물치료 시작1-2일이면 벌써 증상이 거의 없어지곤 하지만 균을 완전 박멸시키는데는 균의 종류에 따라 다르지만 보통 1주 정도의 시간은 필요합니다.

이러한 균들을 꼭 치료해야 하는 또 다른 이유는 이 균들 중 몇 가지는 오래 방치했을 경우 골반염이나 난관염 등을 일으켜서 여성불임의 원인이 될 수 있기 때문입니다.
흔한 질염의 종류
세균성 질염
원인균은 여러가지 이며 각각의 원인균에 따라 치료약제가 달라집니다. 세균이 질내에 감염을 일으켜도 실제 본인이 느끼는 증상은 없는 경우도 흔하며 이런 경우 그 감염균은 시간이 지나고 몸 상태가 안좋아질 경우 증상을 일으키거나, 종류에 따라서는 성상대자에게 감염되어 증상을 일으키기도 합니다. 증상이 생기는 경우 대부분 냉에서 생선비릿내가 나는 경우가 많으며 이러한 증상은 성관계 후 더 심해질 수 있습니다. 또한 임질균 같은 균에 의한 감염의 경우 짙은 노란색의 냉이 비치곤 합니다. 하지만 냉의 성상만으로 어떤 균이 정확히 감염을 일으켰는지 알아내기는 어렵습니다.

칸디다 질염
흔히 알고 있는 곰팡이에 의한 질염을 의미합니다. 증상은 심한 가려움증과 흰색의 걸쭉한 냉을 들 수 있으며 냉의 형태가 우유 같은 형태나 심해지면 치즈 덩어리나 두부 같은 덩어리가 나오곤 합니다. 또한 다른 질염에 비해 가려움증이 심한 것이 일반적입니다. 장기간 항생제나 경구 피임약을 사용하는 경우 자주 생기며 임산부나 당뇨환자의 경우도 종종 발생합니다.

트리코모나스 질염
원인균은 Trichomonas vaginalis라고 하는 원충인데 성관계를 통해 전파되는 성병균의 일종이라 할 수 있습니다. 여성의 감염이 확인되면 꼭 성상대자인 남성도 치료를 해야 하며 남성의 경우 증상이 없다고 하더라도 치료를 하는 것이 원칙입니다. 일반적으로 질 분비물 현미경 검사에서 진단이 되곤 하지만 현미경 검사에서 이 균이 보이지 않는다고 해서 이 균의 감염이 아니라고 얘기할 수는 없습니다. 현미경 검사에서 보이지 않더라도 정밀한 검사를 해보면 이 균이 검출되는 경우는 흔히 있는 일이며 이런 경우에도 성상대자를 같이 치료 하는 것이 좋습니다. 여성의 질에 감염되더라도 증상이 없는 경우도 많으며 증상이 있는 경우는 황색 또는 회백색의 대하가 많이 나오며 심한 경우 초록색 냉이 나오기도 합니다. 또한 냉에 작은 거품이 섞여 나오며 생선 비릿내 같은 악취가 나는 경우가 많습니다.

골드만비뇨기과에서는 여성의 냉의 원인이 될 수 있는 모든 균에 대한 검사가 가능하며 검사는 한번의 방문으로 모든 균에 대한 검사가 완료됩니다. 균만 정확히 밝혀지면 치료는 그리 어렵지 않기 때문에 보통 냉의 치료는 1-2회 정도의 추가 방문만 필요한 경우가 많으며 병의 완치 여부 역시 정확히 확인 가능합니다.